산호초 기본 지식

세계 그 어디에서도 찾아 볼 수 없는 아름다움을 선사하는 퀸즈랜드주의 산호는 아름다운 색과 모양으로 스노클링 또는 스쿠버 다이빙을 하는 여행자를 맞이합니다. 아래는 퀸즈랜드주의 바다를 이해하는데 도움이 되는 7가지의 정보가 있습니다.

  1. 세계 유산 지대인 그레이트 베리어 리프에는 400종 이상의 (또는 전 세계의 1/3) 산호종이 살고 있습니다. 현재 보이는 산호층은 약 8,000년정도 된 것으로 추정되며, 이는 지난 500,000년 간 죽은 산호와 조류 위에 생선 된 것입니다.
  2. 일년에 약 1.5cm정도 자라는 경골 산호는 리프의 척추 역할을 하며 주변 환경의 요구에 맞춰 자라고 있습니다. 폴립이라 불리는 해양 고착생물로 이루어져 산호층이 죽으면 석회질 외골격만 남게 되며 이것이 산호지대의 구성요소를 생성합니다.
  3. 리프의 진기한 산호 구조는 다양한 물고기, 연체동물과 조류와 플라크톤 같은 미생물의 서식지가 되기도 합니다.
  4. 산호는 미세한 조류의 도움을 받으며 공생합니다. 이 미세한 조류는 산호 안에 살면서 음식을 공급합니다. 이 중요한 공생은 깨끗한 물과 18도 수온의 조건이 만족되어야 가능합니다. 수온의 극적인 변화는 산호와 조류의 공생을 방해하며 산호탈색 또는 산호의 죽음으로 이어지기도 합니다.
  5. 매년 늦봄부터 초여름까지는 산호의 산란기이며, 산란은 밤에 이루어집니다. 이 시기 동안 산호는 아름다운 핑크색의 알과 정액을 내뿜어 바다 가득 산호의 유충으로 채웁니다. 산란이 일어나는 정확한 시간은 예측이 어렵지만 물의 온도와 달의 위상에 영향을 받습니다. 주로 보름달 3-4일 이후인 태음월에 이루어지는 것으로 알려져 있습니다.
  6. 기후 변화, 사람의 손길 외 산호초의 천적은 불가사리입니다. 불가사리의 공격은 모든 종류의 산호종이 겪어야 하지만, 다행히 모든 산호는 공격 이후에 스스로 복구가 가능합니다.
  7. 그레이트 베리어 리프는 현재 알려진 해초류 종의 1/4가 서식하고 있습니다. 이곳에서 서식하는 500개의 해초와 조류는 산호초의 보존과 생물의 다양성에 큰 영향을 끼치고 있습니다. 또한 다양한 생물의 사육지역이자 듀공과 바다 거북이의 서식지를 형성하고 있습니다.

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Opal Reef, Great Barrier Reef